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san adalberto

San Adalberto, Obispo y Mártir

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Historia de San Adalberto

23 de abril – Memorial Opcional
Colorido litúrgico: Rojo
Patrón de la República Checa y Polonia

En el norte congelado, un valiente obispo es derribado por unos rudos paganos

La vieja, abultada y tradicional Europa católica en tensión con la nueva, liberal y flexible Europa no es una nueva dicotomía. Hace un milenio los papeles se invirtieron. Era la vieja, aburrida y tradicional Europa pagana en tensión con la nueva, innovadora y progresista Europa católica. A medida que los monjes misioneros, abades y obispos de Europa se abrieron en abanico, siempre hacia el norte y siempre hacia el este, en la alta Alemania, Escandinavia, Polonia y el Báltico, se encontraron con las tribus guerreras y pintaron a los caciques de la vieja Europa, hombres con piel como la corteza. Estos clanes forestales se reunían en arboledas sagradas para ofrecer sacrificios a sus ídolos paganos bajo las amplias copas de grandes robles. En estos templos al aire libre masacraban a los prisioneros de guerra y al ganado en ofrendas a sus poderes oscuros, rociando la sangre de los muertos sobre sus cuerpos. Sin embargo, desde el siglo VIII hasta el XI, los misioneros se volcaron a estas tierras remotas, haciendo brillar la luz del Evangelio en sus rincones más oscuros. El paganismo teutónico y nórdico, por todos sus credos no escritos de coraje y virilidad, estaba condenado. Era fuerte, pero la Iglesia era más fuerte. El paganismo no podía detener al catolicismo vital, sólido y bien organizado con su monoteísmo coherente, su culto sagrado, los Diez Mandamientos, los misioneros abnegados, y su Evangelio de amor y respeto por todos.

Sin embargo, la Iglesia Católica no llega a un territorio de misión como una institución de pleno derecho. La Iglesia llega en una persona que encarna todo lo que la Iglesia enseña y simboliza. Esta persona es la Iglesia para aquellos con los que se encuentra. El santo de hoy fue uno de los primeros obispos misioneros en penetrar en las tierras de Prusia, en el noreste de Alemania. Y por atreverse a predicar el Evangelio a hombres toscos, fue asesinado en la helada costa del Mar Báltico. Los prusianos pensaron que era un espía polaco, y un sacerdote pagano disgustado por los trastornos que Adalberto causaba en la sociedad prusiana ordenó su muerte. El cuerpo sin vida de San Adalberto fue rescatado por su peso en oro por un rey polaco y regresó a Polonia. Finalmente fue canonizado como San Adalberto de Praga, ya que nació y se crió en Bohemia. Sigue siendo un santo reclamado por igual por el pueblo polaco y el checo y una figura fundamental en la Europa medieval temprana.

Vida de San Adalberto

Los hombres valientes como San Adalberto no sólo suceden. Se forjan a lo largo del tiempo en fuegos al rojo vivo. Adalbert tuvo una larga, difícil e interesante carrera eclesiástica antes de dar su vida por la fe. Fue bautizado como Vojtěch. Pero estaba tan impresionado con el santo obispo alemán llamado Adalbert que le enseñó, que tomó el nombre de su tutor en la Confirmación. Adalbert fue entonces nombrado Obispo de Praga a una edad temprana, una consagración cuyas responsabilidades lo convirtieron en un cristiano mucho más serio. Rápidamente maduró en su exaltada vocación. El obispo Adalbert comenzó a desafiar agresivamente a la gente de su diócesis para que se deshicieran de sus costumbres pre-cristianas y aprendieran lo que significaba ser verdaderos hijos de Dios. Pero Adalbert tenía un temperamento fuerte y provenía de una familia noble con serios enemigos, todo lo cual le llevó a abandonar su diócesis dos veces y huir a Roma. En la Ciudad Eterna, conoció a los benedictinos y vivió como monje durante varios meses. Más tarde establecería monasterios benedictinos en el norte con la esperanza de mantener el terreno cristiano que había ganado. Y al Norte siempre regresaba: a Bohemia, a Alemania, a Hungría y a Polonia. Era un obispo paneslavo multilingüe y multicultural totalmente equipado para evangelizar en toda Europa Central y del Este.

Los rudos prusianos que asesinaron a Adalberto no fueron totalmente conquistados y convertidos hasta 1239, cuando los Caballeros Teutónicos se plantaron en esa tierra más de doscientos años después de la muerte de San Adalberto. Sin embargo, alguien tenía que dar el primer paso en el largo viaje de conversión de los prusianos. Alguien tuvo que escuchar primero un «No» mil veces antes de que alguien desconocido, mucho más tarde, escuchara un «Sí». Adalbert oyó el «No» primero y murió por ello. Su cuerpo absorbió los golpes para que otros cuerpos pudieran caminar con seguridad. Su sufrimiento y muerte demostraron que él, un hombre educado, era tan robusto como los hombres rudos que buscaba convertir, y por eso era digno de añadir el título de mártir al de obispo y monje.

San Adalberto, le pedimos que interceda ante Dios para que todos los misioneros sean tan valientes como usted, dispuestos a ponerse en situaciones difíciles por el bien de la Iglesia. Con su ejemplo, que seamos valientes testigos de que la muerte es a veces preferible a la vida.