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san francisco

San Francisco de Asis

Fundador de la escuela franciscana en el año 1209 en Italia, es considerado como el más parecido a Jesús, en la historia de la cristiandad, en pobreza y desprendimiento.

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La devoción por los animales de San Francisco lo convierte en patrón de los veterinarios y los ecologistas. Si eres un apasionado de la naturaleza y el medio ambiente este es el santo al que debes admirar.

Historia de San Francisco de Asís

1182 – 1226
4 de octubre -Memorial
Colorido litúrgico: Blanco
Patrón de los animales, la ecología y los comerciantes. Copatrona de Italia

El hijo de un mercader de sensibilidades excéntricas se radicaliza

Aunque originalmente fue bautizado por su madre como Giovanni (Juan) en honor a San Juan Bautista, el santo de hoy fue rebautizado como Francesco, o «Frenchy», por su padre Pietro de Bernardone después de que Pietro regresó a casa después de comerciar en Francia. Pietro amaba Francia, y el espíritu romántico y trovador de su hijo probablemente fluía de esa misma fuente cultural. Francesco creció en un hogar de clase media que se dedicaba a la venta de telas finas. Francisco era un hábil comerciante en el negocio familiar, pero le gustaba más gastar dinero que ganarlo. Era un hombre de la ciudad, un líder entre sus amigos, y muy querido por su preocupación por los demás. También era un caballero fracasado. Cuando tenía veinte años, Francisco se unió a una milicia de Asís de mentalidad cívica en una batalla contra una ciudad vecina. Cuando la milicia fue derrotada, Francisco se salvó de la muerte y en su lugar se celebró para el rescate debido a su buena librea. Fue prisionero en un calabozo de rango durante un año antes de que se pagara el rescate. Regresó a Asís como un hombre más reflexivo. El subsiguiente servicio militar para los Estados Papales terminó abruptamente cuando Francisco escuchó una voz que le decía: «Sigue al maestro en vez de al hombre». Vendió su costosa armadura y su caballo, regresó a casa y comenzó a pasar horas en oración.

Poco después de este punto de inflexión, Francisco se encontró con un leproso en las afueras de Asís. Inicialmente retrocedió, pero luego desmontó, le dio al hombre algo de dinero, y besó su mano pútrida. Este fue el comienzo de sus frecuentes visitas a leproserías y hospitales. Cuando Francisco escuchó una voz desde la cruz que le decía: «Francisco, ve y repara mi iglesia, que como puedes ver está en ruinas», vendió una gran cantidad de tela y el caballo de su padre en un pueblo de mercado vecino. Al regresar a Asís, donó lo recaudado a un sacerdote de la iglesia de San Damián en las afueras de Asís. El padre de Francisco estaba furioso. Su hijo había vendido tela de la tienda familiar, y un caballo, y luego había regalado dinero que no era suyo. Esto era robar, y Francisco fue puesto en prisión. Una escena dramática se desarrolla entonces entre Francisco y su padre en una plaza de la iglesia, en presencia del obispo Guido de Asís y su corte. Pietro exige la devolución de su dinero. El obispo lo apoya y dice que la Iglesia no puede aceptar el dinero robado. Francisco devuelve las monedas. Pero entonces Francisco va más allá. Pieza por pieza, se quita la ropa hasta quedar desnudo ante los ojos de todos. Entonces dice: «De ahora en adelante no diré ‘Padre mío, Pietro Bernardone’ sino ‘Padre nuestro, que estás en el cielo'». No hay ni una sola referencia en ningún documento franciscano contemporáneo a Pietro después de este dramático incidente. Francisco estaba ahora aislado, desheredado y solo.

Como se crea la orden Franciscana

Francisco comienza a usar un delantal áspero que ata alrededor de su cintura con un cordón. Vive solo en absoluta pobreza, reza, ayuda a los enfermos, reconstruye las capillas destartaladas cercanas y predica y ruega en Asís. Los hombres empiezan a seguir su ejemplo y se enciende el primer fuego de la orden franciscana mundial. Los «Hermanos Menores de Asís» son reconocidos por el Papa, Francisco es ordenado diácono, y el crecimiento explosivo de la Orden sólo puede ser calificado de milagroso. San Francisco es el primer gran fundador de una orden religiosa desde San Benedicto en los años 500. Por su personalidad, santidad y visión, no por su intelecto o habilidad organizativa, impartió un carisma misteriosamente poderoso a sus seguidores. Era ardiente en su amor por la Sagrada Eucaristía e insistía en que las iglesias estuvieran bien cuidadas en honor a la presencia física del Señor. Francisco murió a los cuarenta y cuatro años y fue canonizado sólo dos años después, en 1228. San Francisco puede ser la persona más conocida del segundo milenio. Una medida de su impacto masivo puede medirse observando que no es raro que San Francisco sea visto como el ideal de la virtud y la pobreza cristianas, incluso más allá del propio fundador de la religión.

San Francisco de Asís, sostuvo la Sagrada Eucaristía con tan santa reverencia que no se atrevió a ser ordenado sacerdote. Tu amor a la Palabra de Dios complementó tu amor por su creación. Ayuda a todos los cristianos a tener el mismo equilibrio de amor a Dios, a los Sacramentos y a toda la creación de Dios.

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