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San Juan

San Juan Bautista

Juan el Bautista es considerado por algunos académicos como el maestro de Jesús. Fue un importante personaje religioso en su época, y su culto se centraba en el bautismo.

Qué es el bautismo

El bautismo es un sacramento de la religión cristiana que consiste en derramar agua sobre la cabeza de una persona, o en sumergir completamente a esa persona en agua. Es un rito de purificación, de entrada a una nueva vida y de consentimiento de acceso a la iglesia católica.

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Historia de San Juan Bautista

Siglo I
24 de junio – Solemnidad
Color litúrgico: Blanco o dorado
Patrón de los conversos y epilépticos

Un escarpado precursor le corta el camino a su primo

«Dies natalis» significa «cumpleaños» o «aniversario» en latín. Pero para los primeros cristianos, «dies natalis» se refería a la fecha de muerte de un mártir y su posterior conmemoración en la liturgia de la Iglesia, más típicamente a través de la asignación de un día de fiesta. La mayoría de los santos, mártires o no, son conmemorados en, o cerca de, la fecha de su muerte, la fecha en que su cuerpo fue trasladado a su lugar de descanso final, o en otra fecha significativa en sus vidas – fecha de ordenación, coronación como Papa, consagración como monja, etc. Además de Cristo mismo, sólo se conmemoran litúrgicamente los cumpleaños de dos santos: El de la Virgen María el 8 de septiembre, exactamente nueve meses después de la fiesta de su Inmaculada Concepción; y el de San Juan Bautista el 24 de junio, la fiesta de hoy. Santa María y San Juan fueron ambos santificados, o hechos santos, antes de que abrieran los ojos a la luz o tomaran un trago de aire fresco. Un largo período de años no los convirtió en santos. Dios los hizo santos desde el principio. Por eso conmemoramos sus vidas desde el principio, desde sus cumpleaños.

El nacimiento de San Juan en el evangelio de San Lucas

Sólo el Evangelio de San Lucas nos cuenta los detalles del nacimiento de Juan. La madre y el padre de Juan eran Isabel y Zacarías. Ellos estaban más allá de la edad para tener hijos. Pero a Zacarías, un sacerdote que servía en el Templo de Jerusalén, le dijo una noche el Arcángel Gabriel que Isabel daría a luz a un niño al que debían llamar Juan. Zacarías quedó atónito. Literalmente, cuando no creyó en esta anunciación, se quedó sin palabras hasta el nacimiento del niño. Cuando su discurso fue finalmente restaurado, un torrente de alabanzas brotó en el cántico conocido como el Benedictus. Es rezado como parte del Breviario cada día en la oración de la mañana por cientos de miles de sacerdotes y monjas de todo el mundo. La oración de alabanza de Zacarías sigue viva.

La celebración del nacimiento de Juan el Bautista es quizás la fiesta litúrgica más antigua de toda la cristiandad, mucho más antigua que la propia fiesta de Navidad. En una época se celebraba con tres misas distintas -la de la virgen, la del amanecer y la del día- como lo sigue siendo la Navidad. La decapitación de Juan, celebrada el 29 de agosto, es de origen igualmente antiguo. Incluso los libros litúrgicos más antiguos, increíblemente, indican que hubo una vez una conmemoración litúrgica de la concepción de Juan el Bautista celebrada nueve meses antes de su nacimiento, el 24 de septiembre.

La fiesta de hoy se celebra tres meses después de la Anunciación, el 25 de marzo, porque esa escena evangélica nos dice que Isabel, la madre de Juan, estaba embarazada de seis meses en ese momento. Tres meses más nos llevan al 24 de junio. (La discrepancia de un día entre el 25 de marzo y el 24 de junio es un accidente de conteo. Si diciembre y junio tuvieran treinta y un días cada uno, no habría ninguna discrepancia). Tres días de fiesta relacionados se alinean maravillosamente: El 25 de marzo, la Anunciación; el 24 de junio, el nacimiento de Juan el Bautista; el 25 de diciembre, el nacimiento de Cristo. El nacimiento de Juan predice el nacimiento de Cristo. Aunque la cronología histórica no sea exacta, las fechas muestran la interconexión teológica entre las tres fiestas.

El ángel que anunció el nacimiento de San Juan

Todos los padres tienen una curiosidad natural por descubrir el sexo de su hijo en el útero. Algunos permiten que se les diga el sexo. Otros esperan en suspenso. A Isabel y Zacarías les dijo un mensajero alado de Dios mismo que tendrían un niño. Ese niño creció hasta convertirse en un hombre, un gran hombre, que aceptó la muerte en vez de tragarse sus palabras criticando al poderoso Herodes Antipas. Juan corrió delante de Cristo, despejando el terreno para que el camino del Señor quedara despejado. Este precursor bautizó al Cristo, predicó y profetizó como el Cristo, ayunó y oró como el Cristo, y murió por la verdad como el Cristo. Pero no se levantó de los muertos como el Cristo. Hay sólo una Pascua. Nos regocijamos en el nacimiento de san Juan el Bautista, porque lo que siguió merece regocijo. Nos alegramos de su nacimiento, porque nos alegramos del Dios grande y generoso que interviene en nuestras vidas, que nos descubre antes de que lo descubramos.

Que el nacimiento de San Juan Bautista profundice nuestro amor por todos los niños no nacidos, a quienes se les debe dar la oportunidad de crecer, de vivir y de convertirse en los grandes hombres y mujeres que Dios les invita a ser. Dios respetó las leyes de la biología humana al intervenir en la historia. Que sigamos su ejemplo de ver cada niño, cada vida, como un regalo.

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