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Santos Nereo y Aquiles

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Historia de Santos Nereo y Aquiles

12 de mayo – Memorial Opcional
Colorido litúrgico: Rojo

Los soldados romanos fueron buenos mártires

El primer manuscrito que prueba la existencia del emperador romano Julio César, una copia de una de sus obras, data del siglo IX d.C. César fue apuñalado hasta la muerte en el 44 a.C. Así que aproximadamente novecientos años separan la vida de César de la primera copia tangible, física, en papel de una de sus obras escritas. El primer manuscrito que describe a César, pero no escrito por él, data de después del siglo IX, y por lo tanto está aún más alejado del hombre que describe. Nada de esto significa que Julio César no existiera o que no compusiera las obras que se le atribuyen. Las monedas romanas del siglo I a.C. prueban inequívocamente que Julio César existió.

Las iglesias de Santos Nereo y Aquiles en Roma

Ninguna moneda romana prueba la existencia de los mártires actuales. En cambio, algo miles de veces más grande que una moneda prueba que existieron. Hay una iglesia. De hecho,hay dos iglesias en Roma dedicadas a los Santos Nereo y Aquiles. Estas iglesias no son difíciles de encontrar. Puedes tocar sus paredes, abrir sus puertas y sentarte en sus bancos. No hay una estructura, mucho menos dos, en Roma o en cualquier otro lugar, dedicada a Julio César. Incluso el lugar exacto de su asesinato es una cuestión de conjeturas.

Casi nada puede decirse con certeza sobre las vidas y muertes de Nereus y Achilleus. Hay tradiciones contradictorias sobre cuándo vivieron, dónde vivieron y cómo murieron. Pero… están esas iglesias. Dos de ellas. En Roma. Una es una basílica del siglo IV dentro de las antiguas catacumbas de Domitila. La otra, del siglo VI, fue construida en el sitio donde una tradición cristiana temprana dice que San Pedro encontró a Cristo cuando el Príncipe de los Apóstoles abandonaba Roma.

Una piedra es una forma valiosa de testimonio. Es más permanente que el papel. Una piedra no se deteriora fácilmente. Una piedra es pesada y permanece donde su constructor la colocó. Su ubicación en sí misma proporciona importantes pistas. Las piedras de las dos iglesias romanas dedicadas a los santos de hoy dan un poderoso, aunque silencioso, testimonio. Las iglesias están plantadas en la tierra como lápidas gigantes que dicen quién puede encontrarse en ellas o debajo de ellas. ¿Quién asumiría que las palabras grabadas en una lápida son una mentira? ¿Quién pensaría que un nombre grabado en granito no describe a nadie? ¿Quién imaginaría que el suelo bajo un monumento conmemorativo estaba vacío, que no contenía ninguna tumba, ningún ataúd, ningún cuerpo? Sólo un tonto creería tales cosas. Pero los cristianos no son tontos.

Un enorme monumento a la muerte, en forma de iglesia, fue construido por cristianos dedicados en el siglo IV en honor a los santos de hoy. Nereo y Aquiles fueron probablemente soldados que fueron ejecutados por su creencia en Jesucristo. Una lista oficial de los mártires romanos del siglo V, específicamente, Nereo y Aquiles, y afirma, específicamente, que están enterrados en las catacumbas de Santa Domitila. El Papa San Gregorio Magno, que reinó de 590 a 604, pronunció una homilía, debidamente registrada y conservada, en la misma tumba de los Santos Nereo y Aquiles: «Estos santos ante cuya tumba estamos reunidos, despreciaron el mundo y lo pisotearon bajo sus pies…» Y más de un manuscrito medieval registra una antigua dedicatoria a Nereo y Aquiles por el Papa Dámaso (366-384) que atestigua su martirio por negarse a cumplir las órdenes militares de matar cristianos.

Las reliquias de los santos de hoy fueron transferidas de su antigua Basílica subterránea en las catacumbas a su «nueva» Iglesia en algún momento del siglo VI. Para el siglo IX, la Basílica había sido olvidada, ya que ola tras ola de invasión y plaga y saco y tumulto diezmaron la Ciudad Eterna hasta que fue una sombra de su gloria imperial. Pero en 1874, un arqueólogo pionero llamado Giovanni de Rossi comenzó a excavar las Catacumbas de Domitilla. En las ruinas de una basílica subterránea, encontró dos pilares, uno de los cuales tenía el nombre de «Aquiles» tallado en él. De Rossi también descubrió trozos de la misma losa de mármol con la dedicatoria del Papa Dámaso a Nereo y Aquiles. Este descubrimiento probó que los manuscritos medievales que describían la dedicatoria eran exactos. Las piedras hablaron. Los fieles escucharon. Las tradiciones son verdaderas. La Iglesia preservó su historia sagrada, y hoy la gran tradición de honrar a aquellos que derramaron su sangre por Cristo perdura.

Santos Nereo y Aquiles, sabemos poco de ustedes, excepto lo más importante: que vivieron, que se convirtieron y que eligieron no seguir viviendo en lugar de negar su creencia en Cristo. Sabemos estas cosas, y son suficientes. Reza por nosotros.