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San Patricio

San Patricio, patrón de Irlanda, fue un misionero cristiano del siglo V d.c.  Se le atribuye la hazaña de haber librado la isla de serpientes. La festividad de San Patricio se celebra el 17 de Marzo.

La festividad de San Patricio es seguramente una de las que más alejadas están hoy en día del sentimiento religioso. Sin embargo esto no impide que se pueda seguir con devoción las andanzas de este santo, y solicitar al mismo tiempo su protección.

Lejos del ruído de la música, de la fiesta y el alcohol sigue existiendo, sobre todo en la gran isla de Irlanda, un sentimiento de fé enorme hacia el santo y sus imágenes.

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Historia de San Patricio, Obispo

Siglo V
17 de marzo – Memorial Opcional
Colorido litúrgico: Violeta (Día de la semana de Cuaresma)
Patrón de Irlanda

Las artes negras del paganismo no eran rival para esta fortaleza de un solo hombre

El santo de hoy, el patrón de Irlanda, era inglés. Nació en un año desconocido de padres católicos en un hogar educado en la Gran Bretaña romana. Su padre era diácono y su abuelo sacerdote casado. Cuando fue a Irlanda por primera vez, no lo hizo por voluntad propia. Fue secuestrado por piratas a la edad de dieciséis años y esclavizado. Pasó del cálido abrazo de su hogar al pastoreo de cerdos, expuesto al aguanieve y al frío, muriéndose de hambre en la costa empapada de lluvia de la Irlanda rural. Los tiempos de gran peligro y privación son a menudo tiempos de gran gracia. En los años de aislamiento, frío, hambre y pérdida del joven Patrick, la oración era su único alimento y consuelo. Su cautiverio convirtió a un niño en un hombre y transformó a un cristiano tibio en un alma ardiente de amor a la Santísima Trinidad.

Después de seis años de tortuosa esclavitud, Patrick escapó de sus captores e hizo el difícil viaje de regreso a su propia nación, familia e idioma. Pero los irlandeses nunca estuvieron lejos de su mente. Una noche, tuvo un sueño. Patrick ve a un hombre que conocía en Irlanda llamado Victoricus acercándose desde el oeste. Victoricus sostiene incontables cartas y le da una mano a Patrick. Se titula «La voz de los irlandeses». Cuando comienza a leer la carta, Patrick oye una multitud de voces que se elevan, como si fuera una, desde un bosque cerca del Mar Occidental: «Te rogamos, santa juventud, que vengas y camines entre nosotros una vez más.» Patrick está profundamente conmovido. Incapaz de leer más, se despierta.

La conversión de San Patricio

Patrick decide ser esclavo de Cristo y regresar como misionero a Irlanda. Sintiéndose mal preparado, estudia por primera vez durante muchos años en los monasterios de Francia. Después de recibir una excelente educación en la Fe, recibe la ordenación sacerdotal y episcopal. Luego se embarca como misionero totalmente equipado para su patria adoptiva. Allí encuentra un pueblo rústico impregnado de paganismo. No es el paganismo de hoy – bien leído, superior y demasiado sofisticado para creer en la «mitología» religiosa. El paganismo real, el paganismo de la remota Irlanda, llamó a las fuerzas oscuras para conquistar a los espíritus blancos y a los ángeles de Dios. El verdadero paganismo lanza hechizos, llama a los rayos del cielo nocturno, mezcla pociones para envenenar a sus enemigos y forma llamas en las espadas para la batalla. El verdadero paganismo invoca al diablo porque sabe que satanás cumple con sus citas. Este es el oscuro paganismo que Patrick encuentra acechando en las colinas y pantanos de su nueva tierra. La Irlanda del siglo V tenía una cultura de adoración pagana profundamente arraigada y de ricas capas. Y el Obispo Patrick usó su báculo, como una daga, para apuñalarlo justo en el corazón.

Cómo San Patricio convirtió a los irlandeses

San Patricio convierte a los irlandeses, una tribu tras otra. Combina las fuerzas preternaturales de las tribus con poderes sobrenaturales. Hay numerosas anécdotas, de dudosa historicidad, que describen cómo Patricio convirtió a un enemigo en un zorro, convirtió su bastón en un árbol o expulsó a todas las serpientes de Irlanda. Estos cuentos ilustran un punto más profundo: San Patricio tenía el mando sobre la creación misma y usaba ese poder para comunicar la verdad del Dios cristiano que creó la creación. No hay duda de que San Patricio cosechó un inmenso número de almas.

Que la Iglesia enviara un obispo a Irlanda en el siglo quinto era como aterrizar en la luna para un hombre de ese momento. Más allá de Irlanda no había nada ni nadie. San Patricio evangelizó a un pueblo rudo e inteligente de una manera ruda e inteligente. Conquistó a sus brujas, magos y hechiceros con el Espíritu Santo. Venció sus encantamientos, pociones, brebajes, demonios y hechicería con el Cuerpo y la Sangre, el Alma y la Divinidad del Hijo de Dios en el Misterio del Altar que llamamos el Santísimo Sacramento. Superó las «leyes negras del paganismo» con un Dios protector que camina siempre y amorosamente a nuestro lado. Muchos siglos de santos, abades, misioneros, eruditos y monjes zarparon de la pequeña Irlanda para atravesar el mundo al servicio del Evangelio. Deben la rica cultura católica de su patria a ese poderoso pilar de la fe conocido como San Patricio.

San Patricio, Apóstol de Irlanda, ayúdanos a través de tu intercesión a confiar en el crudo poder de Dios para vencer el mal. Danos confianza para enfrentarnos a los espíritus malignos, sin importar cómo se muestren, para que la paz de la verdadera religión pueda reinar donde no reina ahora.

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