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santa brigida

Santa Brigida

Historia de Santa Brígida de Suecia, Religiosa

1303–1373

23 de julio
Color litúrgico: Blanco
Patrona de Europa, Suecia, y viudas

Las visiones de una viuda real asombran a las masas

Al entrar en la Basílica barroca de San Juan de Letrán en Roma, en el primer pilar a la derecha, se encuentra un fragmento de un fresco medieval del maestro Giotto. Es incongruente con el estilo del resto de la Basílica, a menudo restaurada. El fresco se ha conservado, parcial pero sin cambios, debido a su importancia histórica. Representa al Papa Bonifacio VIII proclamando el primer Año Jubilar en 1300. Ese Jubileo, y sus indulgencias, atrajeron tantos peregrinos a Roma que la intención original de celebrar un Jubileo cada cien años se redujo a cada cincuenta años. En 1350, por tanto, se celebró el segundo gran Jubileo. Irónicamente, el Papa vivía en Avignon en ese momento. Por razones políticas, no pudo visitar la ciudad eterna durante el mismo Jubileo que había llamado. Sin embargo, entre las multitudes de peregrinos que inundaron Roma en 1350, se encontraba el santo de hoy. Santa Brígida hizo el agotador viaje desde la lejana Suecia. Sin embargo, a diferencia de un típico peregrino, ella no regresó a casa después de ganarse su indulgencia. Roma se convirtió en su nuevo hogar y en la plataforma que la hizo famosa a ella y a sus escritos. Brígida sólo regresó a su lugar de nacimiento veintitrés años después, cuando su hija Catherine, también una santa canonizada, llevó triunfalmente los restos de su madre de vuelta a Suecia. Hoy descansan en un museo secular que, antes de la Reforma, fue el primer monasterio que fundó Brígida.

La vida de Santa Brígida

Los detalles de la primera mitad de la vida de Santa Brígida de Suecia evocan un lugar perdido en la historia: la Escandinavia católica. Durante cientos de años, la verdadera fe prosperó en estas tierras e incubó grandes santos como Brígida. Se casó a la edad de trece años y vivió felizmente con su marido durante veintiocho años, dando a luz ocho hijos. Fueron una pareja piadosa, incluso completaron la famosa peregrinación al Santuario de Santiago de Compostela en España. Pero su marido murió cuando Brígida estaba sólo a la mitad del camino de su vida. Bridget pasó entonces tres años de luto en un monasterio cisterciense. Durante este período, las visiones espirituales que había experimentado a lo largo de su vida aumentaron en número y en vivacidad.

Santa Brígida fundadora de la orden del Santísimo Salvador

Después de una visión particularmente poderosa, en 1346, fundó el monasterio que finalmente sería su lugar de sepultura. Pero no fue construido para albergar una orden existente. Respondiendo a las palabras de Jesús, Brígida quiso reformar la vida monástica fundando una nueva congregación, la Orden del Santísimo Salvador, o las Brígidas. La Regla para la nueva orden le fue revelada a través de numerosas y detalladas visiones. La Orden se basaba en la Regla de San Benito y fue aprobada por el Papa sólo cerca del final de la vida de Brígida. La Orden Brígida se extendió por toda Europa y hoy en día se encuentra en numerosos países, debido en gran parte a las increíbles visiones espirituales de su fundador.

Santa Brígida, al igual que Santa Catalina de Siena, se esforzó por convencer a los papas de que regresaran a Roma desde Aviñón. Invocó las opiniones del Señor sobre el exilio papal tal como Él las expresó en sus visiones. Una carta que ella escribió al papa estaba tan fuertemente redactada que su enviado se negó a leerla cuando él estaba en la presencia del Santo Padre. Una mujer italiana de la que Brígida se había hecho amiga durante el Jubileo de 1350 donó un gran palacio en el centro de Roma a Brígida. Santa Brígida y sus hermanas establecieron su fundación romana en ese palacio céntrico y dentro de sus muros murió Santa Brígida. Un convento de las Brígidas ocupa el mismo edificio hoy en día, y conserva las habitaciones de la fundadora, así como una reliquia de Brígida y su santa hija.

La canonización de Santa Brígida

Santa Brígida fue canonizada dieciocho años después de su muerte, en 1391, debido a su virtud cristiana, su profunda y sincera piedad, su vida de estricta pobreza y asistencia a los pobres, su devoción a la Virgen María y sus numerosas peregrinaciones a los santuarios de los santos. Era una santa que amaba a los santos. Pero se hizo famosa por otras razones, principalmente por sus revelaciones espirituales intensas, muy detalladas y provocadoras. Las revelaciones fueron escritas tanto en sueco como en latín, traducidas a múltiples idiomas y luego difundidas por toda Europa. Las palabras de Cristo sobre la muerte y el juicio, el cielo y el infierno, el bien y el mal, despertaron la imaginación de todos los que leyeron los escritos de Santa Brígida. El Papa Juan Pablo II nombró a Santa Brígida copatrona de Europa en 1999.

Santa Brígida, que su ejemplo de pobreza, devoción y oración sea un ejemplo para todos los que buscan vivir una vida en Cristo, y que sus escritos enciendan nuestras imaginaciones para que ardan cada vez más calientes y brillantes con el amor de Dios.

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