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san ignacio de loyola

San Ignacio de Loyola

Historia de San Ignacio de Loyola, Sacerdote

1491–1556

Fecha: 31 de julio
Color litúrgico: Blanco
Patrón de los soldados, de los retiros y del País Vasco

Un soldado lee su camino a la santidad y funda una poderosa compañía

Como tantos otros santos varones, el santo de hoy comenzó su vida adulta como caballero y soldado. Al servicio de un noble local, aprendió los pecados masculinos que los ejércitos y las cortes reales se destacan en la enseñanza: el juego, la lucha, la traición y el feminismo. Al defender valientemente una fortaleza en Pamplona, España, Ignacio fue golpeado por una bala de cañón. Una pierna quedó destrozada y la otra gravemente dañada. Se produjo una larga y dolorosa recuperación. Durante esta convalecencia, decidió conscientemente cambiar su servicio de un Señor terrenal a un Señor divino. Sin embargo, la conversión inicial de Ignacio se desarrolló, con el tiempo, en algo mucho más sutil. A medida que se encaminaba hacia el sacerdocio, Ignacio se dedicó a una profunda reflexión sobre la naturaleza de la autoconciencia cristiana, sobre la oración y sobre lo que significaba estar radicalmente comprometido con Cristo y con la Iglesia.

La conversión de San Ignacio

A pesar de su mundanalidad y experiencia marcial, la conversión de Ignacio comenzó, irónicamente, con libros. Para contrarrestar el aburrimiento interminable de su recuperación, comenzó a leer sobre San Francisco de Asís, Santo Domingo y otros santos. Se preguntaba si podía ser como ellos. Y luego se preguntó, un minuto después, si podría cortejar y casarse con la mujer hermosa que deseaba. Y luego se dejó llevar pensando en nuevas expediciones militares. Y su mente vagaba, como la mayoría de las mentes. Pero entonces llegó un gran avance espiritual. Ignacio reflexionó y pensó en sus pensamientos. Sondeó sus propias profundidades, en la tradición de San Agustín, y analizó la «vida útil» y la calidad de sus emociones y experiencias mentales mucho tiempo después de que hubieran pasado. Observó que la lectura de las vidas de los santos y el pensamiento sobre las aventuras terrenales eran ambos placenteros. Pero con el paso del tiempo, la reflexión sobre las cosas santas no se disipó, mientras que los pensamientos sobre los placeres terrenales sí lo hicieron. Los astutos reflejos espirituales de San Ignacio le impulsaron a cambiar toda la trayectoria de su vida. Quería una felicidad permanente. Quería la alegría. Se arrepintió de sus pecados pasados y decidió seguir el camino de los santos.

El progreso espiritual de San Ignacio

San Ignacio documentó su progreso espiritual, eventualmente publicando sus ideas en su clásico, los Ejercicios Espirituales. Otros santos y místicos habían escrito previamente reflexiones sofisticadas sobre los objetos normales de la devoción católica. Pero Ignacio se centró en el tema de la oración -la persona humana- así como en el objeto de la oración -Dios-. El misterio de Dios fue igualado por el misterio del hombre. Ignacio fue un innovador en la descripción del proceso psicológico de la oración, en la defensa de un examen de conciencia sistemático y en el fomento de un método planificado para introducir en la imaginación escenas bíblicas específicas u otros objetos de la fe cristiana para la reflexión. Los Ejercicios Espirituales enseñaron al cristiano a sacar provecho de sí mismo.

Vida de San Ignacio, creación de la orden Jesuíta

San Ignacio tuvo una vida agitada de amplios viajes, estudios y actividad apostólica después de su conversión. Sus altos ideales y su liderazgo creativo atrajeron a multitudes de seguidores impresionantes. Escogió un nombre militar para su nueva orden: la Compañía de Jesús. Para el momento de su muerte, esta Compañía se había extendido y continuó su crecimiento meteórico mucho después de su muerte para convertirse en la Orden Católica de hombres preeminente en el mundo. No es demasiado decir que los jesuitas salvaron a Europa del protestantismo, evangelizaron países enteros por sí mismos, educaron a las clases superiores de muchas naciones durante siglos, y enseñaron un humanismo católico del más alto calibre. «Un hombre y Dios hacen un ejército», dijo una vez un santo. Ignacio proveyó a los soldados, y Dios hizo el resto.

San Ignacio, que tu método y ejemplo de oración, mortificación y estudio inspire a todos los apóstoles modernos a hacer de Cristo el destino y el camino, el fin y el medio, el camino, la verdad y la vida.

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